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【心得】三戰破百 小班Pin TOEFL很會抓重點 提供前中後讀書計畫

『背景』上班族

『使用教材』Pin TOEFL教材、考滿分

『考試日期及各科分數』

2021/8/29 (R26 L24 S21 W21) 華岡興業基金會

2021/10/3 (R25 L23 S22 W24) Home edition

2021/10/24 (R28 L27 S22 W23) Home edition



『前言』

大四的時候決定要申請國外研究所,雖然大家都建議先準備GMAT再準備托福,但自覺自己的英文底子太弱,所以決定循序漸進的先準備TOEFL,訓練好自己學術文章的閱讀能力並加強單字量。透過同學的建議來到小班制的Pin TOEFL,相較於大班的上課方式,我認為語言能力在小班制的學習環境下可以更有效率的提升,因為老師可以馬上發現學生的問題,也能夠針對每位學生的需求客製化讀書計畫。同時因為自己是很害羞的人,但TOEFL的口說練習又很重要,所以選擇小班制可以讓我更勇於開口練習,也能夠自在的向顧問發問。


『閱讀』

因為自己原本的單字量及閱讀速讀都非常不足,所以準備初期我除了練習考滿分上的題目熟習題型外,也會另外閱讀一些新聞(CNN, The New York Times) 或是科學類的文章,補充自己的單字量及熟悉學術文章。後來開始正式做題目以後,開始遇到了一些讀書技巧上的問題,例如不知道如何有效率的檢討或是pace的掌握度要如何練習,以上兩點是我在準備閱讀時遇到的最大挫折,也漸漸的讓我失去了練習的動力。後來很幸運的參加了Lily顧問的閱讀聽力檢討課程,發現閱讀最重要的是active reading,也就是要有意識地抓住文章的重點及新資訊,並在接著閱讀前先預判下一段的資訊,這樣可以同時確認自己對於文章架構的理解,也可以快速的在腦中概括文章要點,加快做題時定位的速度。這堂課讓我有種豁然開朗的感覺,回家應用這樣的方式練習後發現自己的分數及速度真的神奇的大幅提升了!


在第一次考試後我又發現了自己在實戰中會遇到的問題,也就是最後一題的六選三,當時對於這種題型的準備也是很迷惘,後來Lucy顧問教我用the N. of….這樣的方式去概括每段重點,這樣考試時比較不需要花時間回頭對選項,同時提高準確度。這樣的方法不僅能穩定閱讀的分數,也能同時練習口說summary的能力。


『聽力』

透過Lily顧問在進階衝刺班的建議,上下班通勤的時間我都會聽英文的podcast,主要是Something You Should Know,這個風格跟語速最接近托福聽力。如果精神比較不好或是想聽一些比較輕鬆的主題時,我會選擇All Ears English,這個的氣氛比較輕鬆,主題也比較生活化,對於聽力第一題的conversation應該也蠻有幫助的。吃午餐和晚餐的時候就會看美劇或是TED-ED順便放鬆一下~


在準備聽力的時候發現自己在沒抄筆記的時候可以比較完整的理解聽力內容,但如果沒做筆記又很容易忘掉一些細節,所以準備聽力的時候在練習做筆記這方面花了比較多時間。後來覺得最有用的方法就是和閱讀準備的方式一樣,主動的吸收訊息並且以一兩句概括段落重點。經過Lucy顧問的建議,我的聽力會至少聽過三次:第一次是純聽不做筆記,確定自己的聽力真的是可以理解內容,然後先不要檢討題目。第二次是做筆記,但只記段落大綱不記細節。最後一次是做大綱加細節,檢討題目的時候在筆記中標記每題的位置,確認自己的筆記是否都有記到重點,最後是對文本檢查自己的筆記內容正確度,同時檢視自己是否記了太多不必要的資訊。雖然這樣的練習時間會花很久,但真的可以扎實的提升自己的聽力能力,習慣這樣的模式以後就可以漸漸的簡化檢討步驟,提高做題量。


『口說』

口說最重要的就是聽力的筆記及架構的模板,後期最重要的就是不斷的練習,找到最適合自己而且能夠套用到各種主題的模板。我覺得每個禮拜的口說練習是Pin TOEFL對學生最用心也是最佛心的服務了!雖然我中間因為上班隔了一段時間沒有和Lucy顧問聯絡,但後來重新找Lucy顧問幫忙的時候她還是好用心的在幫我找問題並且提供很多實用的建議。不過口說真的很吃臨場反應還有自己的抗壓性,所以除了最基本的熟悉題型及模板外,同時也要非常大量的練習,尤其考前每天都要練習一下,不然感覺很容易跑掉,考試的時候會很容易卡住。


口說第一題想點的部分前期是利用Lily顧問上課的方式brainstorming,但因為自己很容易想到很難具體化的main idea,導致架構很亂。所以參加每周的練習時我會利用自己的想點讓Lucy顧問修正,自己在練習的時候是利用Pin TOEFL機經及Lucy顧問提供的範本Sample Answer建立想點模式,熟悉完機經會發現很多點都可以應用在各種題目,考試時當下可以比較快整理出架構也會比較安心。雖然參加了很多次口說練習,但考試的當下我還是因為緊張所以稍微卡住了一點,卡住的時候就很容易有時間到還沒講完的情況。考試時的思路整理也沒辦法像練習時這麼清晰,只能憑直覺講下去。所以我認為口說的練習不能只靠每周的練習時間,平常自己也要大量的練習,然後每次練習都要拿前一次Lucy顧問針對你的修正建議來檢視自己是否真正的改善了這些問題,同時也能降低自己在考場中的緊張程度。


『寫作』

寫作的準備方式和口說的模式非常相似,訓練聽力的筆記重點的能力,然後在做筆記的時候同時就要擬定好架構,這樣整理內容的時間會比較充裕。在練習寫作的時候,我會去查比較常用到的同義字,讓自己的文章盡量不要出現重複的字,但這部分我準備的時間沒有很長所以沒有很扎實。


另外,每周的顧問寫作批改真的也很有幫助,即使那個禮拜有很多學生參加顧問時間,還是可以感覺得出來Lucy顧問每篇都好認真的在批改。所以除了看完自己被批改的部分外,我還會去看其他同學被批改出的文章,看看哪裡是有被Lucy顧問稱讚的地方,我就會盡量把那樣的寫法記下來,運用到自己下一次的練習。批改後再訂正一次給Lucy顧問看過,她也會很仔細地幫妳修改,這樣真的可以增加練習效率還有想點的進步!不過我在這方面沒有做的很扎實,自己的單字量還有句子的寫法也沒有很豐富,所以寫作的分數沒辦法拉很高。我覺得寫作也是要慢慢累積練習的能力,但至少透過Lucy顧問的幫助可以確定自己的練習方向是正確的,可以少走很多冤枉路~


『結語』

我覺得Pin TOEFL真的是非常為學生著想的補習班,可以看見老師們對每位學生的用心,就會覺得自己要更努力不能辜負他們了!尤其是上完課還可以無限期的幫忙批改作文或是修正口說內容及語調,真的是很適合扎實訓練英文能力的地方。但因為這裡的課堂數比較少,我覺得自己還是要先初步認識TOEFL的模式,然後確定自己的英文底子再上課會更有效率。顧問的建議跟讀書計畫真的都要乖乖地照著做,一開始步驟會很多覺得花了好多時間卻只做了一點點題目,但好好的檢討修正真的比大量刷題有用很多~


自己一開始就是懶惰省略了很多步驟,所以繞了大一圈才勉強達到目標。最後很推Lily顧問的進階課程,強度很高可是會覺得很充實,尤其是閱讀的檢討方法及口說含金量的訓練是我覺得價值最高的地方。Lucy顧問的每周顧問時間也是幫助了我很多,甚至在我一開始考的不理想時馬上建議我修改的方向還有重擬讀書計畫,知道自己要加強的地方後會更有動力重新準備。真的非常感謝有Lucy顧問陪我走完這段準備托福的漫漫長路!

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