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【心得】政大外交 四戰104分 感謝Pin TOEFL 

已更新:2023年12月23日


[考試成績]:四戰104分 R:30 L:26 S:22 W:26 (前三戰為自修)

[身份背景]:政治大學外交系

[英文能力]:多益945分/學測15分

[準備時間]:10月2023年~12月2023年

[Pin TOEFL課程]:家教班








[前言]這是一個為了申請美國研究所、太晚開始準備的上班族考生的勸世文。很多同學的分數都比我高,我也相信他們的讀書方法絕對比我更好,所以以下分享主要是針對考托福的心態部分,畢竟時間超緊急又密集考了四次,應該可以說從絕望邊緣走一回。當初得知Pin TOEFL是無意間在臉書上看到的,再加上當時已經報名了Lily GRE的衝刺班課程,諮詢過Lily後就試聽了一堂一樣是由Lily老師設計的課,立刻有相見恨晚的感覺,我想如果能早點遇到Pin TOEFL的顧問Lily和Lucy,應該不至於走那麼多冤枉路,也或許一兩戰就能結束托福地獄了。


選擇Pin TOEFL的原因除了是因為內容很棒、家教班時間正好適合我這種上班族之外,他們的顧問Lily跟Lucy都是有超高分實戰經驗的老師,而不只是紙上談兵,其實這點從Pin TOEFL為同學準備的講義也可以看出來他們的用心跟專業程度,講義內容都是濃縮再濃縮,不會廢話,其中的準備策略、模板等等對於考試有直接又立即的幫助。除此之外,Pin TOEFL也有相較其他補習班,更完整的課後補充資料,不會看起來很雜亂,隨點即用。重點是,Pin TOEFL的顧問很了解每個同學不同的狀況,並會對症下藥,這是其他大補習班沒辦法做到的。

 

我大概是十月左右上Pin TOEFL的家教班,基本來說Lucy顧問交代的作業回家都有做,但時間實在不夠,都是用上班空檔和回家零碎的時間來準備,個人預估一天可能最多3到4小時。


[課前讀書計畫諮詢]

在考托福之前會覺得它是一個很可怕的考試,雖然考了幾次之後還是會怕,但慢慢了解到托福考試的意義之後心情就比較不緊張了。我認為心態上把托福當成是驗收自己是否準備好出國唸書的考試的話,準備起來就會輕鬆許多。事實上托福也是如此,其實從聽說讀寫的測驗可以發現,托福的考題、考法都跟真正的出國讀書生活很貼近,可以說托福就是在模擬這些情境。所以從每次考托福的失敗,可以理解自己不足的地方在哪,譬如閱讀速度是不是不夠?閱讀的摘要能力是不是要加強?寫作是不是容易搞錯題目方向?等等,都可以從分數當中找到自己的弱點再去加強它。所以與其把它想成考試,不如把它看成是加強自己英文能力、能讓自己在國外讀書更順利的過程。知不足然後改進,我想這是考托福給我最大的收穫。關於各科安排如何我覺得得看個人的目標在哪,如果要超高分當然每科都要顧,但因為我是短時間衝刺,所以還是從比較容易進步的閱讀、聽力和寫作著手,口說基本上沒放太多心力,個人覺得口說其實也是最難,因為投入的時間成本和回報相較其他科較不成比例,但如果多花時間好好根據Pin TOEFL老師們的建議花走的話高分不會是問題。

 

至於單字的部分,我其實有買單字書、特別先挑自己最害怕的科目,例如天文學、地質、地理學等等這些以前沒接觸過的先背。但重點是不要死背,我還記得Lucy教我的,一定要知道這些單字怎麼「發音」,然後要腦袋要有那個單字的「畫面」,把這兩個元素連結起來背單字才容易牢記。這些聽起來很基本,但卻是以前背單字常忽略的地方,感謝Lucy的經驗傳授!


[閱讀]

在考托福前我一直覺得自己閱讀沒有太大的問題,畢竟一直有在讀paper跟看相關新聞的習慣,但實際考試不是這麼一回事,因為自己閱讀的時候時間很充裕而且沒有任何壓力,然而托福卻完全相反,尤其我個人習慣把作者每個句子都讀懂才會往下讀,這往往是托福閱讀的死穴,所以我的閱讀才遇到Lucy前最高只有的27最低曾到24。遇到Lucy之後,她非常有系統的教我如何在短時間內抓到句子乃至於到段落的重點,讓我能夠「有效率的摘要」個的段落作者要表達的主旨。更值得一提的是所謂的「主動閱讀」,其實不是什麼特別高超的技巧,就是要從作者給的一些字眼或句子架構預測作者的立場,更可以據此推測作者可能會說什麼,我認為這個是閱讀的關鍵,因為它可以提高我閱讀的速度,而且可以抓到整篇閱讀的脈絡。


[聽力]

跟閱讀一樣,我也不覺得我聽力有什麼太大問題,不過就像上面說的,托福是檢驗自己是否準備好的一個過程,而我發現以前聽英文的習慣並不夠好。具體來說,我以前會堅持每個字都要聽得懂,而且往往忽略了對方講話的一些細節,譬如強調跟暗示,這個習慣也導致我在考托福聽力的時候分數忽高忽低。雖然這個成績並不是我最高的一次成績,但撇除一些未知因素,我認為我的確在Lucy的教導下在方法上取得突破。就像閱讀一樣,聽力的內容也有自己的邏輯,Lucy的「倒三角形」筆記法,可以讓我更清楚了解什麼內容是topic sentence、supporting idea和例子,這讓我的聽力筆記看起來更有系統,也更知道哪個筆記可能是考點。除此之外,Lucy也教我一些「實戰上的應對」,譬如聽不懂就不要再做筆記,而是要停下筆聚精會神在聽力上;或是Lucy會親自陪我一起聽然後做筆記並分享她做筆記的方法給我,讓我得到立即的反饋。再一次,跟閱讀一樣,從Lucy的指導中我慢慢也能領悟「主動聽力」的感覺,了解講者的那些話可能是重點,那種感覺常常可以使我猜到講者接下來要講什麼,甚至知道可能會考什麼,而在實際看到我猜對的時候,除了覺得題目簡單考試中的自信心也跟著增加,後面考試心情就更平靜了。


[口說]

正如我上面提到的,我並未有時間放太多心力在口說這科,但我認為Lucy教的口說真的很值得好好練習跟準備。雖然同樣都是給模板,但Pin TOEFL給的都是精煉過後的模板,而不是聽起來每個人都一樣的流水帳,舉例來說Lucy會給很多很好用的句型,以及發想發誓,這可以讓考生更快更順暢的切入主題。除此之外Lucy的口說訓練很注重「直接切入主旨」、「細節的延伸」跟「不同立場間的比較」,這讓我實際上才答題時能夠更有系統地回答,而且可以回答出更多內容,而不只是想到什麼就回答什麼。當然不得稱讚Lucy的口說,語意表達清晰簡單卻豐富,而且口音很好聽,尤其她個人十分注重考試時口說的細節,例如語調,希望提升學生口說給人有自信的程度,這也是考試很容易忽略的地方。如果早點知道Pin TOEFL早點準備,口說高分不是難事。

 

 

[寫作]

我認為托福的寫作同樣要跳脫以前常常花很多時間、慢慢寫作的模式。由於我的目標是短時間內破百,所以策略是拉高閱讀聽力和寫作,但寫作常常不得其門而入一直卡在23分。上過Lucy的寫作課後,我才發現之前在其他補習班學的模板真的是沒太大意義,比較像是在湊字數而且內容太過發散,而我在考試上的確也被給予類似的評論。但托福的寫作,實際上是要我們在短時間內理解並寫出條理分明的感想,這點Lucy的指導也幫助我很大。以整合寫作來說,Pin TOEFL不只是給精煉過後的模板(代表我們一句話都不能少),更讓我知道我該針對於閱讀的文章寫出哪些句子(而不是聽力聽到什麼就塞什麼),此外透過一些巧妙地換字、paraphrase等等,也讓我的句子看起來更有變化。在我最弱的學術題型裡,Lucy教我的一些動筆前的準備更是關鍵,一改我一拿到題目就沒頭緒的亂寫的壞習慣,讓我最後在實戰中有效率的把作文寫完,還有時間檢查,也因此我的作文能在一個禮拜內從23進步到26,很感謝Lucy幫忙!


[考場及實戰狀況]

因為上班關係,我都是在家考。我認為在家考真的方便很多,不會受到干擾也比較不緊張,但必須要記得在考試前做好一些準備,例如確定環境沒問題、電腦記憶體足夠、筆記用的工具順暢好寫等等。

 

至於在實戰上,其實我最好的成績是我最放鬆但精神最好的狀態,Lucy曾說過托福很吃考試當下的精神狀態,所以我有確保前一天晚上有睡飽。另外一個重點就是「放鬆」,我認為在當天基本上就不用再準備什麼了(因為來不及也沒必要),就是放手去考,然後把考托福試想成你在學校上課讀文章、聽教授講話、跟同學講話交流、以及完成課堂心得寫作作業,這樣一來這個考試就比較不像考試,自然而然壓力也比較小。最後必須提醒的是,在考試的過程裡一定會有挫折,譬如聽力哪題剛好沒聽清楚,口說剛好沒講好,雖然心裡很X但還是不要放棄希望,靠之後的科目救回來。

 

[總結及推薦Pin TOEFL]

總結來說,感謝這兩個月Pin TOEFL的課程和講義跟Lucy幫我跨過這個門檻。以上班族考生的過來經驗人來說,這陣子真的是非常的累,常常累到在上課的時候幾乎要登出(對Lucy感到抱歉),但我回家一定會把Lucy講的內容內化成自己的東西,才去準備跟考試。希望看到這篇心得的同學都能夠提早準備,想放棄的時候就想想你有多想出國唸書,然後對托福的態度一定要調整,把它當成是逼迫自己英文進步的機會而不是考試,最後,要好好跟著Pin TOEFL Lily跟Lucy顧問的建議和步調走,相信大家都會如願以償,順利出國唸書!




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