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【心得】上班族 四戰102分 感謝Pin TOEFL

『考試成績』四戰102分R:29 L:28 S:23 W:22

『身份背景』國立成功大學交通管理科學系

『英文能力』多益845分/ 學測14分

『準備時間』5月2022年~11月2022年

『Pin TOEFL課程』5月衝刺班



前言

因為想要申請美國博士班,因此需要考托福。之前GRE是在傳統大班制補習班,發現我有從課後練習找出問題逐步改進的需求,而大班制很難顧及程度不同的學生並在課後練習給予有效的輔導支援,因此托福補習就沒有找知名大班系統,改而尋找小班教學的補習班,並在網路上認識Pin TOEFL。

Pin TOEF除了優異師資與短期衝刺課程外,更重要是有課後無限次數寫作批改與教師直接口說練習,這個特色相當吸引我,在短暫思索後就報名5月班。上課完後因為個人一些外務並沒有專注在托福準備,直到6月中旬左右才開始比較認真投入,每日下班後3小時念書,並每週定期參與寫作和口說練習。


首先介紹一下我每戰的成績:


一戰(2022/7/23) T:85 R21 L25 S19 W20

二戰(2022/09/04) T:89 R24 L23 S20 W22

三戰(2022/10/05) T:94 R25 L22 S22 W25

四戰(2022/11/12) T:102 R29 L28 S23 W22


前言先談談我對多戰托福,體認出貫穿托福這個考試的核心架構:


說白了一句話,托福希望你以這個架構去聽、說、讀、寫,從各個層面考核你有沒有辦法指認、聽到、講出並寫出以這個架構為核心的英文。另外比較重要的認知是,托福的英文全名是Test of English as a Foreign Language(檢定非英語為母語者的英語能力考試)。他的本質是用科學化的方法從各個面向測驗你的「英文能力」,也就是說所謂考試技巧只是輔助工具,它沒辦法幫你從一個英文弱底的人,透過純粹技巧的熟練突破到高分(倘若可以,那我們就該大力質疑托福這個標榜是英文能力考試的客觀程度)。我覺得這個本質一定要弄清楚。事實上我個人多戰托福的原因很大也是基礎英文理解能力問題所致,以下就針對這個問題說明我個人想法。


閱讀

我的閱讀從一開始的21到最後一戰29,成長非常多,首先必須要大力稱讚Lily顧問在閱讀各題型的解題技巧,尤其是分段拆解每個答案的方法非常實用!但我必須要提醒,技巧是幫助加快解題速度,和文章與題意理解能力是完全不同的事情。如同我開頭所述,我前幾戰犯了一個很大的錯是過度注重解題技巧的練習,忽略其實我在英文文法句構存在根本性的理解問題(在這樣的狀況下即使背完單字也沒辦法真正看懂文章)。講白了這個過程是這樣:我根本沒看懂文章→搞錯意思→選項找不到對應答案→回去讀文章還是沒看懂→花很多時間在選項間繞來繞去。這顯然是技巧再怎麼訓練也不可能解決的。我在前期頻繁一直刷題,至少刷了20份TPO,最後卡在25分上不去。


10月三戰後和Lucy顧問諮詢後理解可能是基礎英文理解能力問題導致,跟Pin TOEFL 借了文法書和托福分類字彙書各一本回家讀(這兩本很推)。我首先看托福分類字彙書裡面各門學科的範文,看完一段英文再看中文,驚覺中文翻譯跟我讀英文理解出來的確實存在落差,難怪選項常常選不出來,重新再讀也不一定能搞清楚!我針對問題處翻閱文法書,把分詞構句等有問題的地方重新讀過理解,搭配閱讀範文書反覆看,僅僅兩個禮拜打通閱讀的任督二脈,我四戰前只做了3篇閱讀(1回TPO),搭配本來已經熟練的解題技巧,發現閱讀做題速度和準確度大幅提升,以每篇18分鐘來計算,每篇至少有3分鐘來做最後一題(六選三),時間非常充足,最後拿到29分。


建議倘若你發現已經做超過3份TPO,每回閱讀卡在20-25分左右,且經常無法在最後一題留至少3分鐘解題者,有很高的機率的問題在於英文理解障礙而非考試技巧不熟稔。另一個很容易的檢驗方法是:閱讀題先看英文原文並做題,發現答案選錯或是需要反覆多次閱讀才能選選出正確答案,但是在看對應中文翻譯(考滿分上有)後,回去看選項可以快速定位答案者,基本上可以判定你的問題在於英文理解能力有問題,可能是出自於文法、單字或句型不熟悉導致理解錯誤,這必須要解決後再來談考試技巧,否則將淪為本末倒置的刷題大賽,不可不慎。


聽力

聽力一開始我也照Lucy建議的方式進行練習,沒想到從一戰到三戰愈考愈爛 (25→22),搞得很崩潰,信心大失。在三戰後仔細檢討,發現聽力和閱讀的情況類似,更糟糕的是筆記紀錄方式也有問題(經常記到太細節的部分),因此愈搞愈差,所以我的問題主要是理解+筆記,先從理解開始分享:


聽力首重聽懂,沒聽懂筆記技巧通通免談。除了TPO外,平常大量接觸聽力資源也非常重要。推薦聽一個Podacast “No stupid question”。這個節目由一位賓大心理學教授與一位經濟學者主持,每集內容時不時討論心理學和經濟學的專有名詞,這種情境的描述和聽力的lecture題非常類似,唯一缺點是主題都偏心理學和經濟學,只聽這個會有偏食的問題,不過做為日常訓練聽感是蠻不錯的素材。聽力有一個重點是一定看Transcripts 逐字稿!! 我每聽一集No stupid question都會去下載他們的逐字稿跟著重新再聽一遍,你會發現有些聽不懂甚至聽錯的點在哪裡,知道原文後再聽一遍就會記住那個單字或短句的意思,這件事情非常重要,寧可把一集的podcast徹頭徹尾好好聽懂,不要聽了一集後直接跳下一個,這樣只是自以為是地刷聽力,充其量是培養聽感,要實質進步是非常難的,TPO檢討也是類似做法。


筆記部分Lucy講解非常清楚,基本上照topic -> main idea -> details 記一定沒問題,考試時可以快速定位回去找答案。不過實際操作時還是有遇到一些困難,除了保持練習外,唯一建議是要時常回去看聽力課程講義,確定自己記筆記的方法(ex. 抓重點,不是每句都記)是否確實和上課教的一致,不然會以為自己都做對了,其實根本愈走愈偏,考試不理想也是相當合理的。


口說

口說部分,真的只能說當初看中Pin TOEFL無限次數直接口說練習的特色完全正確。我從7月開始固定參加口說練習,雖然口說的部分Lucy課程也都講得很清楚,不過同聽力筆記的問題,實際自己操作還是很不一樣!和聽力不同的是,口說有現場練習,每次的練習我都從 Lucy的反饋中逐步修正自己口說技巧。不過again托福是語言能力考試,口說除非過去就持續有在與母語人士會話,光靠技巧還是會有障礙,因此基本英文表達訓練也是需要的。


Q1的15秒準備時間真的超少,我Q1練習方式是反覆練習口說機經,雖然Q1題目多元但其實口說機經已經涵蓋大部分類似主題,即使現場考試的題目和機經不同,還是可以在時間內快速想出回答點,同時也藉此練習英文表達能力,其實對Q2~Q4答題的流暢度也都會有幫助。。


寫作

整合題型Lucy上課提到的架構非常有用!剛開始我整合題型撰寫時沒有預留時間整理聽力內容,寫出來像流水帳,沒有符合 topic -> main idea -> details 的架構,逐次練習之後慢慢調整過來。獨立題型部分,想要on-topic重點是要看清楚題目想問什麼,在想點的時候比較不會偏離。不過我本身算是想法蠻多的人,想點這塊對我來說比較沒有問題,真的想不出點的同學建議可以多看機經,同口說Q1方式培養論點庫。另外我發現托福很喜歡換字和句構豐富度,可以嘗試多換單字和句型(前提是不能改變原意)。我的打字速度偏慢,加上寫作基礎不夠QQ 每次獨立題型實戰最多也才寫350字,可能也因此寫作成績不夠理想,算是四戰的遺珠之憾。


考場及實戰狀況

我參加的是美國教育基金會(STN11496A),雖然這個考場他們在COVID管制上在網路上有些爭議,但這絕對是好考場。我已經第三次在這個考場考試,只要可以挑這邊一定選這裡,電腦好、鍵盤舒適、教室小因此同時考試人數也少,基本上不會有干擾,很推。


結語

在教學和輔導的資源上我都獲得Lucy 和 Lily 很多幫助,非常感謝Lucy每週練習給予很多回饋,寫作和口說都有顯著進步,Pin TOEFL絕對是正確的選擇,需要客製化與小班教學者更是推薦!


- Leo

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