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【閱讀】突破托福閱讀的單字瓶頸

更新日期:8月 22

托福考試中,閱讀通常是台灣學生認為練習報酬率最高的科目,相對而言若要一份高分的托福成績,閱讀的取分壓力自然會遠高於其他科目;因此為求近滿分的閱讀成績,理解文章的準確度是重中之重。然而對於許多考生來說,單字的多樣性會是練習時甚至是在真題考場上的瓶頸,原因在於托福閱讀的主題包含了各式學術議題,文章單字的選擇亦隨主題不同而有諸多變化,因此一般非英語系國家的考生,其自身的閱讀廣泛程度未達其標準其實無可厚非。



那麼我們究竟應該如何有條不紊地學習陌生單字呢?本篇將探查並提供兩個單字記憶策略給讀者參考:

字首(prefix)、字根(root)、字尾(suffix)

詞綴的英文學習法長期以來都受到包含台灣的外語人士的廣大青睞,它倚賴英文拼字的規則搭配聯想將英文分門別類,藉此記憶單字,在此,拿一個TPO的例子來演示:

It was not until the Cambrian period, beginning about 600 million years ago, that a great proliferation of macroscopic species occurred on Earth and produced a fossil record that allows us to track the rise and fall of biodiversity.

句中的proliferation可以被拆解為句首proli、字根fer、字尾ation,proli意思是「後代(offspring)」、fer是「帶來(bring)」,最後ation則是象徵名詞且意義為「過程(process)」,所以帶來後代的過程是「繁衍、增殖」之意。這是在遇到生字可以適用的利器,尤其對於有英文閱讀習慣的考生更是有益,然而對於單字量較低的初學者並不推薦,原因有二:

  1. 詞綴法是針對現代英文所製作的一個總結,對於單字量不足的學生,無非是額外背誦新的詞綴表,當腦海中的單字庫無法與之匹配、聯想時,容易事倍功半。

  2. 許多極短或音節少的單字 (例如get) 是無法拆解辨識的,限縮了本方法的實用度。


做中學

在自然語言的世界裡,大部分單字、法都是在母語環境中,下意識學會的文化元素;換言之,母語並非硬記而來,英語亦然。因此即便對母語人士而言,學術文章的用字絕非常見,少部分學術採用字甚至已然成為行話(jargon),對業外人士既然不是日常用語,也就不那麼熟悉了。而我們不妨自問這些單字、用語是如何內化進自己的單字庫呢?最簡單的答案就是「在閱讀的情境下頻繁出現」。

這個答案有兩個重點,第一是「閱讀的情境」、第二則是「頻繁出現」,為了保證這兩個條件同時存在,托福的練習材料(例如TPO)應該是考生學習單字的重要來源;在檢討文章單字的時候將該單字出現的句子或段落節錄下來,並抄寫於筆記之中,如此一來「閱讀的情境」便設置完畢,方便為長期記憶提供線索;接著,把單字翻譯抄寫於左右,功能為視覺上醒目的提示,同時也是該單字在同一節錄段落的第二次出現,至此達成「頻繁出現」的要件,若要強化它的長期記憶功能,則應每日翻閱該筆記,日積月累的紀錄,這本筆記將會成為考生自生的托福單字書。


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